Götter und Göttinnen
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Die Horen: griechischen Göttinnen der Jahreszeiten in der Mythologie

Die Horen, oft auch als Horai oder Stunden bezeichnet, sind göttliche Wesen aus der griechischen Mythologie, die die Jahreszeiten und den Lauf der Zeit verkörpern. Sie sind die Töchter von Zeus, dem König der Götter, und der Titanin Themis, die das göttliche Gesetz und die göttliche Ordnung repräsentiert. Die Horen sind eng mit dem Konzept der Zeit und dem geordneten Ablauf der Jahreszeiten verbunden.

In der antiken griechischen Mythologie gab es in der Regel drei Horen, obwohl in einigen Varianten auch mehr erwähnt werden. Die erste überlieferte Erwähnung der Horae findet sich in der Ilias, in der Homer nur wenige Einzelheiten nennt, außer dass er sie als die Wächter der Himmelstore beschreibt, die auch Junos Pferde und Wagen hüten – Rollen, die später zu verschwinden scheinen. Über Homers anfängliche Erwähnung hinaus gibt es eine Fülle von manchmal widersprüchlichen Beschreibungen, die uns eine unterschiedliche Anzahl und Art von Stunden vermitteln, von denen viele noch immer ein Echo in Kunst und Kultur finden.

Wer waren die Horen?

Die Horen waren wichtige göttliche Wesen in den religiösen Vorstellungen und Zeremonien der Griechen. Sie wurden oft als schöne, jugendliche Göttinnen dargestellt, die in der Regel in Gewänder gekleidet waren und manchmal symbolische Gegenstände in der Hand hielten, die mit ihrer Rolle verbunden waren. Das Konzept der Horen erstreckte sich auch auf die natürlichen Zyklen und den Wechsel der Jahreszeiten. Man glaubte, dass jede Horen eine bestimmte Jahreszeit beherrschte: Thallo, verbunden mit dem Frühling und dem neuen Wachstum; Auxo, verbunden mit dem Sommer und der Reife; und Carpo, verbunden mit dem Herbst und der Ernte. Diese jahreszeitlichen Assoziationen unterstrichen ihre Rolle bei der Regulierung des Zeitablaufs und der zyklischen Natur des Lebens.

Die Horen der Gerechtigkeit

Homers Zeitgenosse, der griechische Dichter Hesiod, beschrieb die Horen in seiner Theogonie ausführlicher, in der Zeus Themis, die griechische Göttin der Gerechtigkeit und Tochter von Uranus und Gaia, heiratete. Aus dieser Ehe (Zeus’ zweiter) gingen die drei Göttinnen hervor: Eunomia, Dike und Eirene, sowie die Schicksalsgöttinnen Clotho, Lachesis und Atropos. Dies ist eine der beiden anerkannten (und sehr unterschiedlichen) Triaden der Horen. Und da Themis in der griechischen Mythologie die Verkörperung von Ordnung und moralischer Gerechtigkeit ist, ist es nicht verwunderlich, dass diese drei Göttinnen im antiken Griechenland in einem ähnlichen Licht gesehen wurden. Das soll nicht heißen, dass diese drei Schwestern keine Assoziationen mit dem Wechsel der Jahreszeiten oder der Natur hatten. Diese Töchter des Zeus wurden nach wie vor mit dem Himmel und den himmlischen Konstellationen in Verbindung gebracht, was angesichts ihrer Verbindung zum geordneten Ablauf der Zeit durchaus Sinn macht. Und diese Horen wurden im Allgemeinen mit dem Frühling in Verbindung gebracht, wobei es zumindest einige vage Verbindungen zwischen ihnen und dem Pflanzenwachstum gab. Aber diese drei Horen-Göttinnen waren viel stärker mit Begriffen wie Frieden, Gerechtigkeit und guter Ordnung verbunden wie ihre Mutter Themis.

Dice, die Hora der moralischen Gerechtigkeit 

Dice war die Göttin der menschlichen Gerechtigkeit, des Rechts und der gerechten Urteile, die Lügner und Korruption verabscheute. Hesiod erläuterte diese Darstellung in Werke und Tage, und sie taucht in den Werken von Sophokles und Euripides im 5. Als Jungfrau der ewigen Jugend war Dice eine der zahlreichen Figuren, die mit dem Sternbild der Jungfrau in Verbindung gebracht wurden. Ein direkteres Erbe kam jedoch, als die Römer die theologischen Hausaufgaben der alten Griechen kopierten und Dice zur Göttin Justicia umgestalteten – deren Bild als “Lady Justice” bis heute Gerichtsgebäude in der ganzen westlichen Welt schmückt.

Eunomia, die Hora des Rechts

Eunomia hingegen war die Verkörperung von Recht und Ordnung. Während sich ihre Schwester um gerechte Urteile nach dem Gesetz kümmerte, war Eunomia für die Konstruktion des Gesetzes selbst, für das Regieren und für die soziale Stabilität zuständig, die ein rechtlicher Rahmen bietet. Sie wurde in zahlreichen Quellen als Göttin der Ordnung sowohl im zivilen als auch im persönlichen Bereich angerufen. Vor allem in der antiken griechischen Kunst, insbesondere auf athenischen Vasen, wurde sie häufig als Gefährtin der Aphrodite dargestellt, um die Bedeutung des Gehorsams in der Ehe zu verdeutlichen.

Eirene, die Horen des Friedens

Die letzte dieser drei Gestalten war Eirene oder Frieden (in ihrer römischen Inkarnation Pax genannt). Sie wird üblicherweise als junge Frau dargestellt, die ein Füllhorn, eine Fackel oder ein Zepter hält. In Athen wurde sie besonders verehrt, vor allem nachdem die Athener im 4. Jahrhundert v. Chr. Sparta im Peloponnesischen Krieg besiegt hatten. Die Stadt rühmte sich einer Bronzestatue der Göttin, die den Säugling Plutos (den Gott des Überflusses) im Arm hielt, als Symbol für die Vorstellung, dass der Wohlstand unter dem Schutz des Friedens überlebt und wächst.

Die Horen der Jahreszeiten

Aber es gibt noch eine andere, bekanntere Triade von Horen, die sowohl in den homerischen Hymnen als auch in den Werken von Hesiod erwähnt wird. Es wurde bereits erwähnt, dass die andere Triade einige schwache Assoziationen mit dem Frühling und Pflanzen hatte – Eunomia wurde mit grünen Weiden in Verbindung gebracht, während Eirene oft ein Füllhorn hielt und von Hesiod mit dem Beinamen “grüner Spross” beschrieben wurde -, aber diese Triade lehnt sich viel stärker an die Vorstellung von den Horen als jahreszeitliche Göttinnen an. Nach den Fabulae des Gelehrten Hyginus aus dem 1. Jahrhundert wurde dieses Göttinnentrio – Thallo, Karpo und Auxo – in der griechischen Mythologie auch als Töchter von Zeus und Themis angesehen. Und tatsächlich gab es einige Versuche, die beiden Gruppen von Horen miteinander in Verbindung zu bringen – zum Beispiel die Gleichsetzung von Thallo und Eirene -, obwohl Hyginus jede Gruppe von drei griechischen Göttinnen als separate Entitäten aufführt und die Vorstellung, dass sich die erste und die zweite Gruppe irgendwie überschneiden, nicht sehr fundiert ist. Im Gegensatz zu ihrer Mutter hatte diese zweite Gruppe von Göttinnen der Horen wenig mit Begriffen wie Frieden oder menschliche Gerechtigkeit zu tun. Die Griechen sahen sie vielmehr als Göttinnen der natürlichen Welt, die sich mit dem Ablauf der Jahreszeiten und der natürlichen Ordnung von Vegetation und Landwirtschaft befassten. Die alten Griechen kannten zunächst nur drei Jahreszeiten – Frühling, Sommer und Herbst. Daher gab es anfangs nur drei Horen, die die Jahreszeiten und das Stadium des Pflanzenwachstums repräsentierten, das die einzelnen Jahreszeiten kennzeichnete und maß.

Thallo, Göttin des Frühlings

Thallo war die Horen-Göttin der Knospen und grünen Triebe, die mit dem Frühling in Verbindung gebracht wurde und als die Göttin verehrt wurde, die für das Gedeihen der Pflanzen und den Schutz des neuen Wachstums verantwortlich war. Ihre römische Entsprechung war die Göttin Flora. LESEN SIE MEHR: Römische Götter und Göttinnen In Athen wurde sie sehr verehrt und im Bürgereid der Stadt ausdrücklich angerufen. Als Frühlingsgöttin wurde sie natürlich auch mit Blumen in Verbindung gebracht, und so ist es nicht verwunderlich, dass Blüten in Darstellungen von ihr eine wichtige Rolle spielen.

Auxo, Göttin des Sommers

Ihre Schwester Auxo war die Göttin des Sommers bei den Horen. Als Göttin des Pflanzenwachstums und der Fruchtbarkeit wird sie in der Kunst häufig mit einer Getreidegarbe dargestellt. Wie Thallo wurde sie hauptsächlich in Athen verehrt, obwohl auch die Griechen in der Argolis-Region sie verehrten. Und obwohl sie zu den Horen gezählt wurde, wird sie auch in Athen als eine der Charites oder Grazien neben Hegemone und Damia verehrt. Es ist erwähnenswert, dass sie in diesem Zusammenhang eher Auxesia als Auxo genannt wurde und eher mit dem Frühlingswachstum als mit dem Sommer in Verbindung gebracht wurde, was auf das manchmal undurchsichtige Geflecht der Assoziationen und Darstellungen der Horen hinweist.

Carpo, Göttin des Herbstes

Die letzte dieses Trios von Horen war Carpo, die Göttin des Herbstes. Da sie mit der Ernte in Verbindung gebracht wurde, könnte sie eine überarbeitete Version der griechischen Erntegöttin Demeter gewesen sein. In der Tat war einer von Demeters Titeln Carpo’phori, oder Fruchtbringerin. Wie ihre Schwestern wurde auch sie in Athen verehrt. Sie wurde typischerweise als Trägerin von Trauben oder anderen Erntefrüchten dargestellt. Eine andere Version dieser Dreiergruppe bestand aus Carpo und Auxo (einfach als Personifikation des Wachstums bezeichnet) sowie einer anderen griechischen Göttin, Hegemone, die den Herbst symbolisierte. Sie wurde abwechselnd als Tochter verschiedener griechischer Götter wie Zeus, Helios oder Apollo beschrieben. Hegemone (deren Name “Königin” oder “Anführerin” bedeutet) galt als Oberhaupt der Chariten und nicht als Horen, wie Pausanias in seinen Beschreibungen Griechenlands (Buch 9, Kapitel 35) feststellt, wo auch Carpo (aber nicht Auxo) als Charite beschrieben wird.

Assoziationen der Triadengöttinnen

Beide Triaden der Horen tauchen in der griechischen Mythologie mehrfach auf. Die Triade der “Gerechtigkeit”, die ihre Verbindung zum Frühling hervorhebt, wurde in der Orphischen Hymne 47 als Begleiter von Persephone auf ihrer jährlichen Reise aus der Unterwelt beschrieben. Die Horen wurden manchmal mit den Chariten verwechselt, vor allem in der homerischen Hymne an Aphrodite, in der sie die Göttin begrüßen und sie zum Olymp begleiten. Und natürlich waren sie schon früher als die Torwächter des Olymps beschrieben worden, und in den Dionysiaca von Nonnus wurden die Horen als Diener des Zeus beschrieben, die im Himmel umherreisten. Hesiod beschreibt in seiner Version des Pandora-Mythos, wie die Horen ihr eine Blumengirlande schenken. Und vielleicht als natürliche Folge ihrer Assoziationen mit Wachstum und Fruchtbarkeit wurde ihnen häufig die Rolle der Hüter und Beschützer neugeborener griechischer Götter und Göttinnen zugeschrieben, wie in den Imagines des Philostratus und anderen Quellen erwähnt. 

Die Horen der vier Jahreszeiten

Während das Trio Thallo, Auxo und Carpo ursprünglich die Personifikationen der drei im antiken Griechenland bekannten Jahreszeiten waren, listet Buch 10 des Falles von Troja von Quintus Smyrnaeus eine andere Permutation der Horen auf, die sich auf die vier uns heute bekannten Jahreszeiten ausdehnte und eine mit dem Winter verbundene Göttin hinzufügte. Die früheren Horen, die die Triaden bildeten, wurden als Töchter von Zeus und Themis aufgeführt, aber in dieser Inkarnation wurden die Göttinnen der Jahreszeiten als Töchter des Sonnengottes Helios und der Mondgöttin Selene beschrieben. Und sie behielten auch nicht die Namen der früheren Horen bei. Vielmehr trug jede dieser Horen den griechischen Namen der entsprechenden Jahreszeit, und diese waren die Personifikationen der Jahreszeiten, die in der griechischen und später römischen Gesellschaft weiterlebten. Während sie noch weitgehend als junge Frauen dargestellt wurden, gibt es auch Darstellungen, die sie jeweils als geflügelte Jünglinge in Cherubform zeigen. Beispiele für beide Arten von Darstellungen sind im Jamahiriya-Museum (für die jugendlichen Darstellungen) und im Bardo-Nationalmuseum (für die Göttinnen) zu sehen.

Die vier Jahreszeiten

Die erste dieser neuen Göttinnen der Jahreszeiten war Eiar oder der Frühling. Auf Kunstwerken wird sie gewöhnlich mit einer Blumenkrone und einem jungen Lamm in der Hand dargestellt, und auf ihren Bildern ist meist ein knospender Strauch zu sehen. Die zweite war Theros, die Göttin des Sommers. Sie wurde gewöhnlich mit einer Sichel in der Hand und mit einer Krone aus Getreide dargestellt. Die nächste dieser Horen war Phthinoporon, die Personifikation des Herbstes. Wie Carpo vor ihr wurde sie oft mit Trauben oder einem Korb voller Erntefrüchte dargestellt. Zu diesen bekannten Jahreszeiten kam der Winter hinzu, der nun von der Göttin Kheimon repräsentiert wurde. Im Gegensatz zu ihren Schwestern wurde sie in der Regel vollständig bekleidet dargestellt und stand oft neben einem kahlen Baum oder hielt verdorrte Früchte in der Hand.

Die Stunden der Zeit

Aber natürlich waren die Horen nicht nur die Göttinnen der Jahreszeiten. Sie galten auch als Herrscherinnen über den geordneten Ablauf der Zeit. Das Wort für diese Göttinnen – Horen oder Stunden – hat sich als eines der gebräuchlichsten Wörter für die Bezeichnung der Zeit eingebürgert, und es ist dieser Teil ihres Vermächtnisses, der uns heute noch am vertrautesten und relevantesten ist. Dieses Element war in einigen von ihnen von Anfang an vorhanden. Schon in den frühesten Zitaten heißt es, dass die Horen den Verlauf der Jahreszeiten und die Bewegung der Sternbilder am Nachthimmel überwachen. Aber die spätere Assoziation spezifischer Horen mit einem wiederkehrenden Teil eines jeden Tages zementiert sie vollständig in unserem modernen, strengeren Sinn für Zeitmessung. In seinen Fabulae listet Hyginus neun Stunden auf, wobei er viele der Namen (oder Varianten davon) aus den bekannten Triaden – Auco, Eunomia, Pherusa, Carpo, Dike, Euporia, Eirene, Orthosie und Tallo – beibehält. Er stellt jedoch fest, dass andere Quellen stattdessen zehn Stunden auflisten (obwohl er eigentlich eine Liste von elf Namen angibt) – Auge, Anatole, Musica, Gymnastica, Nymphe, Mesembria, Sponde, Elete, Acte, Hesperis und Dysis. Es ist bemerkenswert, dass jeder der Namen auf dieser Liste entweder einem natürlichen Teil des Tages oder einer regelmäßigen Aktivität entspricht, die die Griechen als Teil ihrer normalen Routine pflegten. Das ist ein bisschen wie bei den neuen Jahreszeitengöttinnen, die – anders als ihre Vorgängerinnen – keine eigenen Namen hatten, sondern einfach den Namen der Jahreszeit übernahmen, der sie zugeordnet waren, wie Eiar. Diese Liste von Namen für die täglichen Stunden entspricht voll und ganz der Vorstellung, dass die Stunden den ganzen Tag über die Zeit markieren. Diese Veränderung spiegelt sich sogar in ihrer göttlichen Genealogie wider. Anstatt die Töchter des Zeus oder des Gottes Helios zu sein, die jeweils nur vage mit dem Vergehen der Zeit zu tun haben, beschreiben die Dionysiaca diese Horen als Töchter des Chronos oder der Zeit selbst.

Der Ausbruch des Tages

Die Liste beginnt mit Auge oder dem ersten Licht. Diese Göttin ist der zusätzliche Name auf der Liste von Hyginus und scheint nicht Teil der ursprünglichen zehn gewesen zu sein. Danach folgt Anatol als Personifikation des Sonnenaufgangs. Nach diesen beiden Göttinnen folgten drei, die sich auf die Zeiten für regelmäßige Aktivitäten bezogen, beginnend mit Musica für die Zeit der Musik und des Studiums. Ihr folgten Gymnastica, die, wie ihr Name schon sagt, sowohl mit Bewegung als auch mit Bildung in Verbindung gebracht wurde, und Nymphe, die für die Stunde des Badens stand. Dann kam Mesambria, die Mittagsstunde, gefolgt von Sponde, dem Trankopfer nach dem Mittagsmahl. Es folgten die drei Stunden der Nachmittagsarbeit – Elete, Akte und Hesperis, die den Abend einläuteten. 

Schließlich kam Dysis, die Göttin, die für den Sonnenuntergang steht.

Die Erweiterten Stunden

Diese Liste von zehn Stunden wurde zunächst um Auge erweitert. Spätere Quellen beziehen sich jedoch auf eine Gruppe von zwölf Stunden, wobei die vollständige Liste von Hyginus beibehalten und Arktos oder die Nacht hinzugefügt wurde. Später erschien eine noch umfassendere Vorstellung von den Horen, die zwei Gruppen von 12 Horen umfasste – eine für den Tag und eine zweite für die Nacht. Und hier ist die Entwicklung der Horen zur modernen Stunde fast abgeschlossen. Wir begannen mit Göttinnen, die über lose definierte Jahreszeiten herrschten, und endeten mit der modernen Vorstellung von 24 Stunden an einem Tag, einschließlich der bekannten Aufteilung dieser Stunden in zwei Gruppen von 12. Diese Gruppe von Horen scheint weitgehend eine nachrömische Erfindung zu sein, wobei die meisten verfügbaren Quellen aus dem Mittelalter stammen. Daher ist es vielleicht weniger überraschend, dass sie im Gegensatz zu den früheren Inkarnationen keine eigene Identität als Göttinnen zu haben scheinen. Sie haben keine individuellen Namen, sondern werden einfach numerisch als Erste Stunde des Morgens, Zweite Stunde des Morgens und so weiter aufgeführt, wobei sich das Muster für die Horen der Nacht wiederholt. Und obwohl es visuelle Darstellungen von jedem von ihnen gab – die Achte Stunde des Tages wird zum Beispiel als Trägerin eines orange-weißen Gewandes dargestellt – war die Vorstellung von Horen als tatsächliche Wesen zu der Zeit, als diese Gruppe entwickelt wurde, eindeutig geschwächt. Das soll jedoch nicht heißen, dass es ihnen an jeglicher spiritueller Verbindung fehlte. Jeder von ihnen hatte eine aufgeführte Assoziation mit einem der verschiedenen Himmelskörper. Die Erste Morgenstunde wurde beispielsweise mit der Sonne in Verbindung gebracht, während die Zweite Stunde mit der Venus in Verbindung gebracht wurde. Diese Assoziationen setzten sich in anderer Reihenfolge auch bei den Stunden der Nacht fort.

Schlussfolgerung

Die Horen waren Teil der äußerst variablen und sich ständig weiterentwickelnden Mythologie des antiken Griechenlands, eines Volkes, das sich selbst von einfachen agrarischen Wurzeln zu einer zunehmend intellektuellen und kultivierten Gesellschaft weiterentwickelte. Der Übergang der Horen – von Göttinnen, die die Jahreszeiten überwachten und ihre landwirtschaftlichen Gaben verteilten, zu abstrakteren Personifikationen der geregelten und geordneten Abläufe des zivilisierten Lebens – spiegelt den eigenen Übergang der Griechen von Bauern, die den Himmel und die Jahreszeiten beobachteten, zu einer kulturellen Hochburg mit einem reichhaltigen, organisierten Alltagsleben wider.


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